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Asociación Vecinal de San Nicolás, 55 años haciendo barrio

Para conocerla mejor, hablamos con Antonio Pérez-Vico, vecino de la Colonia y vinculado a la asociación desde 1976, en la que ha ocupado distintos cargos

La Asociación Vecinal de San Nicolás nace como reflejo de los cambios que se van produciendo en la sociedad española durante la dictadura franquista. En los años 60 del pasado siglo vecinos y vecinas de la Colonia San Nicolás de Villaverde comienzan a organizarse para hacer frente a las necesidades del barrio en servicios e infraestructuras inexistentes. En el año 1968 son registrados sus estatutos, inspirados en los de la Cooperativa Mondragón debido a los escasos referentes de instituciones democráticas aún, siendo la segunda asociación constituida legalmente en España y primera de Madrid.

Nos habla Antonio Pérez-Vico, vecino de la Colonia San Nicolás y vinculado a la asociación desde 1976, en la que ha ocupado distintos cargos: tesorero, secretario y responsable de la sección deportiva durante 23 años.

La A.V. San Nicolás es la más antigua del Distrito. Fue legalizada el 22 de noviembre de 1968, pero sabemos que nació en torno a 1965-66. ¿Cómo fue aquel proceso?

AMo Ruiz Administrador fincaas

El proceso fue muy costoso. La primera junta directiva tuvo que pasar por vejaciones en la Dirección General de Seguridad hasta conseguir la autorización. Incluso hubo que sustituir a un miembro de la junta para poder ser autorizada.

Por aquel entonces el barrio estaba, por así decirlo, “por terminar”: calles sin asfaltar, sin servicios… ¿Cómo ha sido su evolución hasta el barrio que vemos ahora y qué papel ha jugado la asociación? Entendemos que la lucha ha sido fundamental… ¿Cómo creéis que hubiese sido el barrio sin la asociación?

En 1970 la asociación solicitó al Ayuntamiento la urbanización de la Colonia, ya que en aquellos años era un barrizal y carecía de viales o alumbrado público. Son los propios vecinos y vecinas quienes van acondicionándola con árboles o bancos y quienes se hacen cargo de su cuidado hasta que en 1988 se hace cargo la Junta Municipal. En contra de lo esperado, el estado de conservación ha ido empeorando.

Sabemos que la sección deportiva de la asociación ha tenido un papel muy importante en la participación, especialmente de la gente joven. Habladnos un poco de ella… ¿Qué perseguía?

La sección deportiva se creó por varios motivos. Estábamos en un enclave muy desfavorecido y había mucha droga en la zona. Los primeros equipos se fundaron en la temporada 1979-1980 con los primeros juegos deportivos municipales creados durante el mandato del alcalde Enrique Tierno Galván. La idea era tener a niños, niñas y jóvenes el mayor tiempo posible ocupados en actividades deportivas. Distintos equipos llegaron a ser campeones del Distrito Villaverde y finalistas de Madrid en los juegos municipales. Algunos de los niños llegaron a jugar en ligas nacionales. En la sección había equipos de baloncesto femenino, fútbol sala y fútbol 11, además de atletismo. En ella llegaron a participar más de 200 niños, niñas y jóvenes de la Colonia San Nicolás, El Cruce, Arechavaleta y Ciudad de Los Ángeles.

¿Cómo veis el barrio en la actualidad?

El barrio se ha deteriorado mucho por la falta de mantenimiento por parte de los servicios municipales. Se perdió ya hace años el césped, han desaparecido plantas, se están secando árboles y aligustre por falta de riego, y no se hacen podas adecuadas.

Actualmente se está a la espera de la ejecución de un proyecto de ampliación y mejora de aceras, sufragado por Fondos Europeos a través del Ayuntamiento, con el que se perderán plazas de aparcamiento a cambio de aumentar el espacio para el tránsito de personas, pero no se van a renovar los espacios interbloques como viene solicitando la asociación. Según la Junta Municipal, están a la espera de que se adjudique la titularidad de los terrenos interbloques.

¿Y la asociación? ¿Qué tipo de actividades lleva a cabo en la actualidad? ¿Cuáles son vuestras mayores preocupaciones?

La asociación sobrevive gracias a un grupo de personas que llevan muchos años en la junta directiva y que aportan su tiempo para que siga abierta. Se mantiene fundamentalmente porque el local es propiedad de las personas socias, gracias a lo cual la cuota anual es reducida. La mayor preocupación es la continuidad de la asociación, para lo cual es necesario mantenerla abierta y cubrir los gastos del local.

En la actualidad la asociación sigue defendiendo la mejora del barrio ante el Ayuntamiento; organiza excursiones y visitas que permiten a personas del barrio, sobre todo mayores, viajar a otras ciudades y acceder a la cultura; y en la medida de lo posible se promueven actividades de interés para el barrio. Nos gustaría desarrollar más actividades, pero no hay personas que se ocupen de llevarlas a cabo.

Además colabora con la FRAVM, de la que forma parte desde 1979, para acoger proyectos comunitarios que trabajan por la mejora de la convivencia en el barrio. Actualmente cede su local al proyecto Im(pacto) en el Barrio.

En un barrio con tanta población mayor, imaginamos que la asociación, además de sus funciones tradicionales, cumple una muy importante de mantener el contacto vecinal… ¿Es así?

Sí, la mayor parte de vecinos y vecinas del barrio son personas mayores… Calculamos que el 75% es mayor de 65, y las personas más jóvenes no se sienten en la necesidad de participar en la asociación. Como consecuencia de la larga trayectoria de organización vecinal, nos conocemos la mayoría de las personas mayores que seguimos viviendo en la Colonia, y la asociación sigue siendo muy importante para mantener el vínculo. De hecho se ha creado un grupo de formación en informática básica para mayores y se está creando otro grupo de mayores para prevenir la soledad no deseada, organizar visitas culturales, mantener y reforzar los vínculos, etcétera.

¿Queréis enviar algún mensaje especial a los lectores/vecinos?

Nuestra asociación está abierta a todas las personas y propuestas que busquen mejorar el barrio. Les animamos a acercarse y participar en la A.V. San Nicolás.

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